西行快记

因为对旅行处于一种怠倦的状态,虽然是首次踏上美国的土地,却失去了很多的兴奋感,只是想享受一个blue sky holiday。但是,父亲对此却抱有极大的好奇心。对于经历过文革的一代来讲,美帝国主义是在口号中喊得最最口沫横飞的仇恨对象,就算跟苏联闹掰之后,对老大哥背叛的仇恨也只是排在口号第二位。所以,我不得不稍微认真一点,用自己的眼睛记录下一些风景和思索带回去交差。

下面内容分为两个部分,第一部分为纯看法,第二部分为纯实用信息。

第一部分 粗略看美国

1.美国的孩子跟中国的孩子因为教育观念的区别,非常的不同。美国的孩子在学着面对困难,学习勇敢解决问题,尝试挑战和探索;中国的孩子在学习应付考试和才艺表演。在大峡谷的游客中心见到一位七、八岁的小姑娘,在童子军柜台完成任务宣誓领勋章的场面真是难忘:她只是捡了一些石头完成了一份报告,高大魁梧的负责人一边看成果,一边向小姑娘提问,涉及都是“你的感受”“有什么收获”“形容一下”,而美国小妞一点不客气,侃侃而谈,充满童真和自信。之后经过庄严的宣誓,领到了勋章。这一刻,我都不禁鼓起掌来,为这件成功而美妙的教育事件。在中国,没有任何一个景区有这样的教育组织。中国的孩子总是爱表演,为父母争面子,遇到问题总是逃避甚至寻死觅活。尤其缺乏勇敢精神。

2.这次美国之行,最最口头禅的就是“美国人如此勇敢!” 见到海,就敢抱着板子去踏浪;见到湖,就敢用一块破木板和一根竹竿渡湖;美国的主人敢朝海里扔玩具球,狗狗敢冲向冷透人的海水中拣球;小婴儿敢光着身子在海边跑跳翻滚,大孩子敢迎着浪玩耍……几天之后,才路过的内华达州就掀起了百姓反对警察的枪战。有时候想,美国人的生命也是命,一样的吃喝拉撒,为什么如此富有光彩如此闪耀?

3.美国其实是一个很严格的社会。说起来美国的特产之一是自由,一切中国居委老大妈反对的事这边随便干,没有什么上级领导敢来干涉监督。但短期的游历中都能感到,美国社会里,文明的烙印深深印在社会各阶层脑子里,大多数人都在紧守着这些规章制度,特别是遵守各种严格而细致的法律。有时候会觉得很受束缚,比如烟酒都很难随时随地买到,比如吃饭必须付小费……所以美国的自由,其实只是政府跟个人之间的关系,而社会成员之间是很不自由、很需要遵守规则的。

4.美国的家底太厚。到美国沃尔玛,惊奇于饮料品种之丰富;开车在路上,惊奇于车型之多样;进入西部,惊奇于地大物博,而且保存之完好,敢情美国人自己家资源还从没被开发过……按照师兄的讲法是:物质极大丰富的社会。而且中国人拥有私人汽车的历史现在才恐怕只有1.5代人,而美国已经多少代了,车辆牵引装置和房车都成了产业。常见高速上奔驰的房车,后面竟然拖着轿车,轿车后面还挂三辆自行车。车辆间的拖拽装置还配备电子部分,前车可以控制后车的车灯,其自动化程度可见一斑。美国乡村家家都有几辆皮卡,湖边小码头泊着众多游艇,而中国只有富豪才能享受到。走到哪里,总有加油站和配套的便利店,完全不像中国农村的破败和物资匮乏……凡此种种,目不暇接。感叹美国的运转是极度良性的,后备资源充足,家底丰厚;中国运转是高风险的,不惜一切只为GDP。最后归为一句话:软实力,中国完败。

5.“垮掉的一代”。这次落脚的大城市主要是洛杉矶和旧金山。洛杉矶逛了堕落的威尼斯海滩,旧金山进了著名的城市之光书店,这两处都是年轻人垮掉的地方。早在嬉皮士之前,这里的年轻人吸大麻、举行同性恋游行,从学习偷盗和杀人来寻找创造性,他们打破世俗和道德们的规范,被常人视为“垮掉的一代”。运动很快过去了,但是精神财富却流传到了英国,开创了著名的嬉皮士,指导着世界的摇滚发展……当哼唱着“如果你要去旧金山的话,请别忘了在头发插上鲜花”漫步于旧金山的街道时,想着这些曾经饿得皮包骨头却反传统道德的年轻人们竟然给世界带来如此大的涟漪,心里默默的生出一丝敬意。美国的西部是思想和艺术创造新浪潮的地方,也许我们的未来,人类的未来,都在他们手上呢。

6.斯坦福大学。这是唯一参观的大学,不知道能否代表美国的平均水平。校园极大,参天古木的森林,斯坦福一家子的雕像和墓穴坐落于森林之中。旁边一小片热带植物园,看得人毛骨悚然。有诸多片草坪,校舍老旧但是干净。学校里最金碧辉煌的地方竟然是图书馆,而且任何人可以进入查阅书籍资料,免费的苹果电脑和打印机提供资料的复制服务,完全自助。运动场里青春飞扬,除了足球篮球,橄榄球、沙滩排球、棒球都在进行,简直看得我都想去运动运动了。据说光是斯坦福大学,就有三百多支球队。然后误打误撞走到一幢造型现代的三层玻璃建筑,里面满满的全是实验室,精密的设备看得我目瞪口呆,大概我成天泡复旦也从没见过一根试管,所以老是忽略理工科大学的威猛。另外,斯坦福大学还有一个比奥特莱斯还品牌丰富的购物中心。整个校园自成一个王国。细读斯坦福的历史,会发现硅谷的诞生其实也属于偶然:当时一场大火损坏了大学,校董们觉得难以维系学校的经营,就鼓励学生出去创业,谁知道就搞出这么大一摊事情出来:微软,苹果,谷歌,思科,雅虎……简短的参观也会感到现在世界在他们手里。

7.不得不说的硅谷。旧金山的城市仿佛是座巨大的博物馆,还保留着七八十年代发展最高速时候的面貌。市区(downtown)已经沦为平民窟,富人都居住在斯坦福旁边的硅谷区域。最近旧金山爆发了一系列游行,城里的穷人指责硅谷的公司员工收入太高,拉高了城市的生活成本,要求对这些公司课征高额税赋。可以看出,旧金山的郊区……硅谷,才是城市的经济中心。
我对硅谷的期待本来是在一片山脉中间看到一片不毛的谷地,结果却看到一片平坦的大花园,美得很有钱味……精致的布局处处是大手笔,淡雅而奢华。去到一家带酒吧的饭馆晚餐,木屋里有绿树、花草、流水和雕塑,牛排有欧式的精致和美式的分量,是美国之行中最美味的一顿……原来最好的美国厨子都在硅谷啊。(期间又有看到一间中餐馆,主厨是中国的特级厨师)。另外,硅谷的大公司都有相应的一些博物馆,有兴趣可以安排时间去慢慢参观,据说其布局和方式都非常有趣,不像中国的普通博物馆那么沉默和死板。

第二部分 旅游相关信息,希望能给还继续在blog怀旧的游客一些帮助。
1.公路信息
高速不收费,随便开。路况比中国略差一点点。关键是如果去偏僻的国家公园或者什么地方,注意下雪封路的信息,查好再行动。网址:www.dot.ca.gov
上下高速闸道推荐记住闸道号,因为有时候看闸道名称不够方便,名称加编号基本不会有错。比如上了15号公路,将在215号闸道口下高速。这时你可以看到闸道口数字从少到多一个一个路过:100号、101号、102号等等,这样就能知道开到215号就下去,大概还有多远能够预估,不怕错过。导航必须的,佳明推荐,淘宝上有包一个月的,导航上可以查到附近的加油站、饭馆、景点、酒店等等,是指路的好帮手。

2.酒店信息
美国不仅地大物博,而且配套非常好,就算在乡村野外,加油站和干净舒适的小旅馆都配备良好。住宿方面,能预订就预订,不能预订或者迷路走错路的时候,到邻近的小镇上寻个普通小旅馆是很容易的事。价格大概含税70刀,胜过莫泰168。离店时记得床头放1美元小费,不然别说自己是中国人。

3.停车信息
停车不难,跟中国类似:景点贵。尽量在预订酒店时考虑免费停车的服务。价格的话,洛杉矶的威尼斯海滩公共停车场是9刀一次,旁边黑人提供的停车场是15-20刀一次;洛杉矶的好莱坞高地停车场是13刀两小时,之后每小时加4刀。圣芭芭拉海滩停车场是20刀一次。奥特莱斯免费停车。

4.建议用品
可以考虑带个烧水壶。很多酒店配备了咖啡机,对于爱喝热水的人来说很不方便。
去西部的话凉鞋和运动鞋必备。洞洞鞋上得山下得水是最佳。
防晒霜不用带,去超市买喷雾式的,好用又不贵。
信用卡,有几张带几张,不解释。现金带极少量的就ok,除非要去拉斯维加斯大赌一把。

5.时间安排
请记住个字:“美国非常非常大”。尽量宽松,时间只有紧迫,没有很宽裕的。

6.NBA
可事先网上买好票选好座位,把票打印出来,上面有条形码,进场时需要刷一下。购票网站:
www.ticketmaster.com

7.靶场信息
美国靶场很多,越大型的枪支种类越多。我们去的是在拉斯维加斯的“The Range 702”。 可以预先浏览其网站:
www.therange702.com
对于大多数新手来说,推荐套餐package.我们购买的是“ZOMBIANCE”套餐,含税价135刀。含有
两种冲锋枪:AK47 25发/M4 25发
散弹枪:shotgun 5发
手枪:handgun 7发
其中,冲锋枪打起来通络活血,力度最适宜。散弹枪简直是噩梦,勉强撑到5发已经不错了。小手枪是耍帅最佳产品,007的造型必须的。
当然对于喜欢CS的人来讲,可以自行选择喜欢的类型。我们走的时候,隔壁一个黑人正在玩机关枪,吓得魂都掉了……
另外,要是找不到这个靶场,可以打电话让他们班车来接送,不过需要付小费给司机(5-10刀),因为车上明确写着:司机是没有工资的,全靠您给的小费过活。你要是看到一个光头大胖子卖萌装可爱了半天还能坚持一毛不拔,也可以不付……

9.购物信息
奥特莱斯是连锁的,东西不多。国内可以先去网站下载店里的优惠券(coupon)电子票(一个截屏),到了奥特莱斯服务中心,出示该截屏换取一本优惠券和地图。有的服务中心要求另付5美元,可以讨价还价最后免除。(在美国千万别害羞,尽量讨价还价,态度谦和,楚楚可怜)。下载优惠券电子票的网站:www.premiumoutlets.com/
我们这次最好的一个购物去处是斯坦福大学的购物中心,品牌和种类都让人非常愉悦,建议留着半天时间慢慢逛。

10.简述17英里是个什么东东
一座临海的小山坡,其间建了很多富人别墅和庄园,山路和沿海的公路供人付费过路。关键在于非常美,不管是山还是海。里面有lodge可供住宿,推荐一晚住在里面。

11.吃饭
在美国吃饭基本属于快餐式:汉堡包和披萨为主,牛排为辅。平素不爱这些的人,尤其年龄稍长的需要自己准备一点了。不过肉类过海关要当心。

12.其他问题请留言。